American águila calva de Población de sobrevivir y prosperar

Por Carol Johnson

Un depredador impresionante, el águila de cabeza blanca tiene una envergadura de siete metros o más y garras mortales que pueden fácilmente empalar y agarrar las grandes presas como pesca deportiva, mapaches y conejos. Hace siglos, había probablemente tantos como de medio millón de águilas calvas en América del Norte. En 1782, el primer Congreso Continental poner el pájaro en el sello oficial de los Estados Unidos. Su estatus como el símbolo de Estados Unidos se llevó a cabo en alta durante el siglo primero de su reinado en el sello oficial.

Pero en los años 1800, mucha gente considera el águila calva como un tesoro y las perturbaciones peligrosas, por lo que el ave fue disparado desde aviones, envenenado, perseguido por sus plumas y garras, y mató y la alimentación de cerdos. En Alaska, los cazadores se pagaban cincuenta centavos por cada águila calva mataron.

En 1940 el Congreso aprobó una ley que tipifique como delito matar a un águila calva. Pero la ley, que todavía existe, no fue suficiente para evitar la disminución de la población de águila calva. Alrededor del mismo tiempo, el insecticida DDT empezó a ser ampliamente utilizado por los agricultores y las comunidades para controlar los mosquitos. El DDT fue rociado generosamente en los cultivos y en las zonas rurales así como en las zonas urbanas y con el tiempo agotado en los lagos y arroyos. Pescado, la comida favorita de las águilas, absorbe el insecticida venenoso, y como resultado, el DDT resultó en la muerte de aves adultas y sus huevos.

En 1963, los Estados Unidos Departamento del Interior documentado sólo 417 pares de apareamiento de las águilas calvas en los estados contiguos de Estados Unidos. El DDT fue prohibido en 1972, y en 1973, cuando la Ley de Especies en Peligro se redactó, nuestro símbolo nacional fue una de las primeras criaturas de ser incluido en la lista de especies protegidas. En las décadas siguientes, los investigadores de la vida silvestre y los conservacionistas han luchado activamente para evitar la extinción del pájaro majestuoso.

En los últimos cuatro decenios la población de águila calva ha ido aumentando constantemente y contabilidades recientes del gobierno por los biólogos han calculado que hay cerca de 10.000 pares de apareamiento de las águilas calvas en los Estados Unidos, con al menos un par en cada uno de los 48 estados continuos. La supervivencia del ave ya no está en peligro, por lo que se está eliminando la lista de especies en peligro de extinción.

La desclasificación del águila calva como una especie protegida fue impulsada a lo largo de una demanda por un hombre de Minnesota que afirmaba que los retrasos del gobierno para decidir sobre la situación de las aves le impedía ser capaz de desarrollar siete acres de tierra que fue el hogar de un calvo Eagle’s Nest. La Fundación Legal del Pacífico, lo que representa el desarrollador, dijo que la decisión gubernamental de quitar el águila de la lista de especies protegidas es una victoria para los propietarios, pero existe la preocupación de que otra ley puede prever que aún sería demasiado restrictiva.

Los conservacionistas apuntan a la recuperación de la población de águila calva como un claro indicador de que la Ley de Especies Amenazadas es un éxito, a pesar de la ley es constantemente atacado por los propietarios de negocios y grupos de derechos humanos. John Kostyack de la Federación Nacional de Vida Silvestre llamado a la recuperación del águila calva de verdad una de las historias de vida silvestre de América del gran éxito que demuestra la ley federal es necesaria y puede trabajar. Ambientalistas temen que cualquier cambio en la aplicación de la ley puede hacer más difícil de aplicar para otras plantas y animales, sobre todo porque ninguna otra especie goza del simbolismo del águila calva.

George Wallace, director de conservación en jefe de la American Bird Conservancy, dijo que vio su primera águila calva, cuando estaba en la escuela secundaria, y era una vista rara y hermosa. Al ver a un águila calva en mediados de los 70 fue un gran problema, dijo. Era algo que realmente esperaba ver. Ahora, para ser honesto, águilas calvas son bastante comunes.

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