Puget Sound Orcas dado por muerto

Los científicos del Centro de investigación de ballenas ha sido cuidadosamente el seguimiento de la población de las orcas, o ballenas asesinas, en la región Puget Sound, y siete de las orcas están desaparecidos y se presume muerto. Dicen que esta podría ser la mayor caída entre los orcas en casi una década. Esto es un desastre, dice Ken Balcomb, un científico senior en el centro. La caída de la población es peor que el mercado de valores.

El grupo de ballenas que han desaparecido incluye a dos mujeres jóvenes que recientemente dio a luz a gemelos, así como uno de los líderes de las tres vainas de residentes del sur, que es de 98 años de edad. Uno de los terneros jóvenes es también falta. Los científicos dicen que no es raro que perder las ballenas de esa edad o más joven, pero perder dos mujeres en la reproducción flor de la vida es un poco relativo, ya que normalmente tienen una alta tasa de supervivencia.

Una de las ballenas que faltan femenino, llamado L-67, se esperaba que soportar dos o tres terneros más, dijo Hanson. Uno de sus pantorrillas anterior, conocida por los científicos como Luna, los titulares hace siete años cuando de alguna manera se separa de su vaina, y que apareció en las costas de la isla canadiense de Vancouver. Cinco años más tarde, una ballena murió en esa zona cuando fue alcanzado por un remolcador de la hélice, y que la ballena se creía que era Luna.

Hanson dijo que antes de que desapareciera en septiembre, la madre de Luna fue mostrando signos de emaciación. Definitivamente, mostró que no estaba comiendo, pero los investigadores no sabían por qué. Se recolectaron muestras de ella unas semanas antes que ella desapareció, y ahora se están realizando pruebas para ver si pueden averiguar cuál era la causa de su no comer.

Salmón Chinook, que son un alimento preferido para estas ballenas, no fueron tan prolífico este año como en años anteriores, y que puede ser un factor en el alto número de muertes orca de este año. Fue un año malo y salmón, que no es bueno para las ballenas, Balcomb, dijo. Todo el mundo considera que estas criaturas maravillosas, pero realmente tenemos que prestar atención al suministro de alimentos. Según Howard Garrett, directora de la Red de orcas, las ballenas parecen tener más dificultades para encontrar el salmón, y han estado viajando a distancias mayores de lo habitual, se supone que van más allá de los alimentos.

Las tres vainas que viven en las aguas marítimas interiores de la costa de Washington y del comportamiento son genéticamente diferentes de otras orcas. Se aparean únicamente entre sí, comen salmón en lugar de otros animales, producen sonidos que los investigadores consideran un dialecto son únicos, y que se sienten especialmente atraídos a esta región del océano. Durante el último siglo, la población combinada de las vainas alcanzado 140 o más, pero su número ha disminuido en las últimas décadas, con sólo 83 restantes. Estaban en peligro de extinción en 2005.

La contaminación y el escaso número de salmón puede ser la causa principal de preocupación para las ballenas, pero otras amenazas han llevado a cabo pruebas de sonar submarino de la Marina y el estrés de un mayor número de avistaje de ballenas embarcaciones turísticas en la zona. A finales de 1960, la población cayó cuando decenas de Orcas fueron capturadas para el transporte a los parques marinos. Las ballenas parecían estar regresando en los últimos años, creciendo a una población de 90 a sólo tres años. Pero ahora, la población parece estar en un declive de nuevo. Un niño de 6 años de edad que entre los desaparecidos es el hermano de Luna, y un becerro que nació en noviembre de falta, cree que no han sobrevivido al invierno.

Los investigadores confían en que las ballenas pueden aparecer en otro lugar, como Luna que antes que murió accidentalmente. La población puede aumentar si las orcas más bebés nacen en el otoño. Pero por ahora, los números son preocupantes como la disminución científicos mantener una cuidadosa vigilancia. Hemos estado monitoreando, Balcomb dijo. Son sólo pasado.