Convención de la AERC de 2012 (Parte II)

Miércoles 14 de marzo de 2012

Es difícil decir cuál fue la mejor parte de la Convención AERC (Resistencia).

Podría haber sido la feria, donde se podía encontrar todo lo que se necesitaba, desde sillas de montar hasta suplementos alimenticios y todo lo demás, y todo lo que no se necesitaba. El número de puestos bajó este año, pero las compras se vieron bastante rápidas. Tal vez no necesitabas, digamos, un nuevo par de mallas, pero Evelyn estaba allí con sus prácticas, coloridas, salvajes y divertidas mallas, y ¿quién puede dejar pasar un par de mallas como estas? (¡No me culpes, el rojo es el color de José!)

La fundadora tiene su propio gran par de mallas,

como lo hizo Steph:

La autora Julie Suhr (“…pero no fue culpa de los caballos!”)

y Sharma Gaponoff (“Tevis, desde el lomo de mi caballo”) estaban allí vendiendo y firmando sus libros.

¡José ganó un nuevo sillín de Specialized Saddles! (Ha sido demasiado huracanado o demasiado lluvioso desde que volvimos de la convención para que José lo pruebe, y de todos modos, podría compartirlo con su amigo Mac.)

Las sesiones de Hot Topics siempre están saltando. Cualquiera puede sentarse y poner su granito de arena en todo, desde el cierre de senderos hasta las campañas de afiliación. Es un buen foro para que se discutan las buenas ideas. La ex campeona mundial de resistencia, Valerie Kanavy, tenía la cosa más sensata que he escuchado en mucho tiempo: ¿Dónde están todos nuestros jinetes de resistencia? ¿Dónde están nuestros niños y jóvenes? Si vas a una carrera de resistencia en cualquier parte del mundo, verás el doble y el triple de jinetes, incluyendo familias (y el precio de la entrada es el doble que aquí en los EE.UU.).

Todos debemos dejar de menospreciar a las personas que “sólo” recorren 25 millas porque “eso no es resistencia” porque, como dijo Valerie, contribuyen tanto a la participación en los paseos (a veces más) como a las entradas, lo que le permite seguir haciendo los paseos de 100 millas que le encanta hacer. Necesitamos hacer nuestro deporte más accesible a los jinetes más jóvenes y a las familias – poner en marcha el paseo de introducción de 12 millas, o, hacer que la AERC considere incluso exigir la realización de un paseo de 12 millas antes de lanzar al primer jinete y a su hijo de 12 años directamente a un paseo de resistencia de 25 millas. “Tenemos que pensar fuera de nuestra caja”, dijo Valerie, y tiene razón.

Necesitamos dar la bienvenida a la gente, en lugar de excluirlos y acapararnos en pequeñas camarillas sólo porque “ellos” no hacen la distancia que personalmente nos gusta hacer, o la distancia que creemos que define la conducción de resistencia. La persona que “sólo” le gusta correr 25 millas esta temporada puede convertirse en el ganador del Premio Nacional de las 100 Millas de la próxima temporada. El primer hijo que recorra 12 o 25 millas podría ser el próximo campeón nacional de millas y el nuevo director de la carrera que ponga en marcha nuevas carreras de resistencia para la gente que le gusta montar. Lo que estamos haciendo para reclutar nuevos jinetes no es particularmente un éxito rotundo, especialmente si no los encajamos en nuestras categorías hechas por nosotros mismos – tal vez es hora de intentar algo más.

Hubo algunas excelentes conferencias durante el fin de semana. Steph informará sobre las conferencias del viernes. El sábado, Jeanette Mero habló sobre los metabolismos, y Susan Garlinghouse habló sobre la deshidratación en los caballos de resistencia. Aprendí unas cuantas cosas, una de ellas es que no quiero anular a mi caballo para que tenga un problema metabólico, pero que a pesar de tus mejores precauciones, le puede pasar a cualquiera. Una vez tuve que lidiar con un caballo que se resfriaba mucho, en el camino, y fue una experiencia terrible. No había sido anulado y estaba en sus caminos de casa – por primera vez en su larga carrera, simplemente sucedió. Vivió.

Cuando le pides a tu caballo que haga 50 millas o más, estás empujando ese límite, y cuanto más lo empujas, más te lo pides, pero no sabes exactamente dónde está ese precipicio en ese día hasta que lo has cruzado irreversiblemente.

Fluidos, fluidos, fluidos, enfatizó Jeanette, si tu caballo se mete en problemas. Se ha demostrado que el uso de muchos fluidos inmediatamente a la primera señal de problemas revierte la mayoría de los problemas metabólicos. Cuanto más tiempo se espere, más riesgo para el caballo y, a menudo, el (mucho) más gasto involucrado, ya que normalmente termina en un viaje al hospital de caballos y una recuperación posiblemente larga. Y todos tenemos que superar el estigma que hemos creado sobre un caballo que necesita líquidos. Le puede pasar a cualquiera, y es el bienestar del caballo lo que es primordial. Muchos caballos que participan en competiciones internacionales de 160 km en todo el mundo reciben fluidos de forma rutinaria antes y después de sus paseos como precaución para rehidratarlos.

El tratamiento de fluidos en sí no es barato en una cabalgata – de 400 a 800 dólares – pero Jeanette sintió que le debes a tu caballo comprometerte a ese nivel de tratamiento, si tu caballo se mete en una mala situación, especialmente cuando esto tiene una buena oportunidad de resolver el problema.

Estoy de acuerdo. Pedimos mucho a nuestros caballos de resistencia, y cuando uno pasa todos los meses o años entrenando y acondicionando a su caballo, alimentándolo, pensando en él como parte de su familia (o como la parte trabajadora de la ecuación que sostiene su hobby), pagando el cuidado del veterinario, herrando, siendo dueño del camión y el remolque, viajando a las cabalgatas, pagando las entradas, lo menos que puede hacer por ese caballo en problemas es comprometerse con ese primer nivel inmediato de cuidado, si lo necesita. Es lo correcto.

Los veteranos jinetes de resistencia de alto kilometraje Robert y Melissa Ribley hicieron una excelente presentación de la AERC.

Algunos de nuestros jinetes jóvenes y de alto nivel dieron una charla sobre su participación en el Campeonato Mundial de Resistencia de Jóvenes Jinetes y Júniores de diciembre en Abu Dhabi, donde 3 de los 3 jinetes de EE.UU. terminaron, y el equipo de EE.UU. quedó en 4º lugar. Este fue un final sobresaliente, ya que el “equipo” se había reunido sin mucha preparación, a diferencia del equipo uruguayo (1er lugar) y el equipo francés (2º lugar) que habían estado trabajando hacia este objetivo todo el año.

El nuevo chef d’equipe de EE.UU. Emmett Ross dio una charla sobre el futuro del equipo de EE.UU. y el Campeonato Mundial de Resistencia de este año que se celebrará en Gran Bretaña en agosto.

El viernes por la noche, la Western States Trail Foundation ofreció bebidas y aperitivos acompañados de videos del camino de Tevis, y Barbara White anunció un nuevo y emocionante desarrollo para el camino de Tevis de este año: el programa Legacy Buckle. Los jinetes de Tevis por primera vez pueden optar por recibir una hebilla histórica de alguien que completó hace décadas. La hebilla se grabará con el nombre del jinete, el nombre del caballo y el año de finalización y se le otorgará sin cargo alguno. Piensa, podrías ser el receptor de una hebilla de cinturón previamente ganada por gente como Julie Suhr, o Barbara White, o Donna Fitzgerald!

La cena de entrega de premios del sábado por la noche (puede ver algunos de los premios aquí) fue un buen momento, con personas y caballos dignos de recibir premios muy dignos, en particular el premio Pardner’s Award (Karen Fredrickson y MRR Pyro (Murphy)), el premio Perfect Ten (Karen Fredrickson y MRR Pyro (Murphy)!), y el Campeonato Nacional de Millaje. De esto se trata la equitación de resistencia americana: longevidad, y jinetes que saben cuidar de sus caballos durante miles de kilómetros y muchos, muchos años.

Lo mejor de la convención podría haber sido ver a tantos amigos con una pasión y un hobby en común, reunidos en un solo lugar, poner nombres a las caras, reunirse demasiado temprano para desayunar por la mañana sin una inyección previa de cafeína, intentar abrirse camino en algún lugar pero nunca llegar allí porque te encuentras con demasiada gente con la que hablar, cenar con amigos – y a través de todo ello, todo el mundo hablando de caballos. El simple hecho de ver y abrazar a algunos de tus caballos favoritos del planeta podría ser razón suficiente para pasar un fin de semana en la Convención de la AERC en Reno. Gracias al personal de la AERC por el duro trabajo de organizar un evento tan bueno.

Como sugerencia, lo único que podría mejorar la Convención sería si pudiéramos traer todos nuestros caballos para su propia convención. Pero entonces… todos tendríamos que ensillar e ir a una carrera de resistencia, ¿no?

[presentación de diapositivas aquí]

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