El Vagabundo Ecuestre: Un paseo de resistencia a cuatro manos


Domingo 27 de abril de 2014

Siempre es algo emocionante (a falta de una palabra más amplia) subir a un caballo nuevo para un paseo de resistencia. Lo he hecho a lo largo de mis 15 años de adicción a la resistencia, ya que nunca he tenido mi propio caballo de resistencia. Algunos caballos son más fáciles que otros. Y todos sabemos que los caballos de resistencia suelen estar mucho menos animados en un paseo de entrenamiento (léase: más perezosos) que en un paseo de resistencia.

Me subí a Quinn, mi caballo Tevis, (propiedad de Nance Worman – ella me lo ofreció 5 días antes de Tevis), por primera vez el viernes por la tarde antes de Tevis durante 20 minutos y lo llamé bueno, y me subí a él el sábado y lo monté 100 millas. Fue un paseo fácil.

Otros caballos son un poco más excitantes. Por ejemplo, Bodie. Lo había montado en los entrenamientos durante un par de meses, pero el año pasado, cuando lo monté en nuestro primer viaje de 50 millas, estaba un poco nervioso. De hecho, cito: “Linda (montando a Tex con nosotros) dijo que estaba montando 4 caballos diferentes. Se sentía como si estuviera montando 4 caballos diferentes haciendo 4 cosas diferentes al mismo tiempo. Me las arreglé para mantenerme”. (Mi segundo viaje de 80 kilómetros en él fue genial.)


Y toma el caballo de Connie, Saruq, en el Tough Sucker II de ayer. Lo monté una vez en la arena, y fue fácil. Lo monté en un paseo de entrenamiento, y fue fácil. No esperaba que fuera “fácil” en una carrera de resistencia, pero, ¡Whoa Nelly!

Solía ser un caballo de carreras. Todavía piensa que es un caballo de carreras. Le gusta estar al frente. Montamos con Connie en su otro caballo, Finneas. Él es el Grandioso del Semental Negro, en caso de que alguno de ustedes nunca haya escuchado esto. ¡Y él lo sabe! Y cree que tiene que ganar todas las cabalgatas (incluyendo las de ganado). Insiste en estar al frente.

La salida fue bastante, um, emocionante, con 2 caballos calientes queriendo estar al frente. Encontramos un pequeño bolsillo en la salida, un pequeño espacio detrás de los caballos delante de nosotros, pero eso no importaba al principio de esta CARRERA DE CABALLOS!!! (así lo pensaron Finneas y Saruq). Un montón de travesuras estaban pasando por debajo de nosotros, y descubrí que los guantes que llevaba no eran particularmente buenos para agarrar las riendas, algo que era muy importante en esa etapa de la carrera. En un momento pensé que podría perder a Saruq allí cuando lanzó su cabeza al aire e intentó saltar al galope… pero me las arreglé para mantenerlo a raya.

El resto del viaje, 49,8 millas, requirió mucho esfuerzo. Mucho viaje. Saruq sabe cómo tirar. Cuanto más tires de él, más fuerte tirará y más rápido le gustará ir. Puede doblar el cuello como un pretzel y aún así tirar de un tren de carga a 35 mph. Cuando estás en un caballo que tira, quieres hacer lo contrario: no tires, porque él sólo tirará más fuerte e irá más rápido. Eso significa usar las piernas y el peso, mucho, y tratar de mantener las manos ligeras en las riendas. Menos tirar pero más comunicación con las riendas, pero aún así agarrarlas bien. No tirando de ellas, sino trabajando mucho. No podía usar mis guantes sin agarre, así que las riendas hacían un número en mis dedos durante el día.


Connie dice: “Mira mamá, una mano”. Y fíjate en que las orejas de Finneas están volviendo porque Saruq se atreve a acercarse a él.
Había llevado la cámara “point n’ shoot” para tomar fotos durante el viaje, como siempre lo hago, pero no fue hasta que a las 15 millas del viaje, cuando nos dirigíamos al Sendero del Borde del Aluluya, que pensé en tomar fotos. No había sido capaz de quitar las dos manos del volante durante todo el camino. Connie tampoco fue de gran ayuda como fotógrafa, tuvo que mantener ambas manos en las riendas de Finneas. Tomamos algunas fotos mientras los caballos estaban (momentáneamente) parados en el borde del Sendero del Aluluya, justo antes de que nos bajáramos para caminar con ellos por la empinada colina de vuelta a los llanos. Le di la cámara a Steph para la vuelta 2, ya que estaba haciendo un paseo a una mano en José.


Yo en Saruq… noten que está gruñendo. Ese es su gruñido en la pista de carreras. Riza su labio, arruga su nariz, y descubre sus dientes.
Lo bueno de nuestros caballos es que no les afecta el viento, como a algunos árabes espeluznantes. Lo cual es bueno, ya que estábamos cabalgando en un huracán.

¡Siempre quise entrar en un Dust Devil y lo hicimos! Uno vino hacia nosotros, rápido, (como a 35 millas por hora, la velocidad del viento era ráfaga), mientras estábamos trotando por el sendero en el viento, una pared de polvo marrón aullante (piensa: Hidalgo), y Saruq se hinchó un poco pero no sabía qué más hacer así que siguió trotando! El Diablo del Polvo nos golpeó de frente, luego nos golpeó a un lado, luego nos lanzó al otro, luego nos azotó por detrás mientras avanzaba, y salimos trotando por el otro lado, sin haber perdido el ritmo. Cerré los ojos cuando el Diablo pasó, ¡y estoy seguro de que Saruq también lo hizo!

Nuestros caballos eran monstruos todo el día, haciéndonos trabajar para evitar que fueran demasiado rápidos. Creo que usé todos los músculos de mi cuerpo, incluyendo los de los folículos pilosos, porque hoy los siento todos. Estoy gritando, los músculos están doloridos, la cara y los ojos están quemados por el viento, los dedos están golpeados, tengo cortes de grietas en las manos por todas partes – ¡me encanta ser un jinete de resistencia!

Acabo de gritar

Más fotos del paseo (incluyendo las de la segunda vuelta, tomadas por Steph en su agradable y tranquilo paseo con una sola mano en José) están aquí.
http://www.endurance.net/international/USA/2014ToughSucker/

Foto superior: ¡El Cuervo tuvo un gran viaje en Saruq!

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